La derivación de palabras. Una práctica muy útil para niveles intermedios

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¿Cómo recordar vocabulario es una de las dificultades más frecuentes a las que se enfrentan los
estudiantes de una segunda lengua?

Hay muchas estrategias útiles a las que acuden: listas de palabras, memorización, mapas
mentales, globos de familias de palabras; pero hay una que no es muy frecuente usar porque merece un
poco de explicación y atención inicialmente por parte del profesor, y que es más para aprendices de
nivel intermedio.

Te la vamos a mostrar.
Se trata del proceso de derivación de palabras. Son 4 los procesos de creación de palabras en español.

– Flexión: el que vela y crea nuevas palabras sólo a partir de la oposición entre femenino y
masculino, y la de singular y plural.

– Composición: el que crea nuevas palabras a través de la unión de dos o tres palabras.

– Parasíntesis: el que hace originar palabras nuevas con la adjunción simultánea de prefijos y
sufijos.

– Derivación: el que motiva una nueva palabra sólo con la suma de un prefijo, un infijo o un
sufijo.

Aquí voy a compartir una idea de práctica de ampliación de vocabulario, más que por la
memorización, por la creación autónoma que puede hacer el estudiante una vez que reconoce el
paradigma de la derivación de palabras, tal cual lo hace un hablante nativo sin siquiera pensarlo.

Mira el cuadro siguiente para identificar qué es lo similar en las columnas de las palabras, por
categorías, que es lo que llamamos la base o raíz de la palabra, y qué es lo que cambia, especialmente
los sufijos para que veas cuáles son los propios de cada categoría. Recuerda que esta muestra es sólo un
pequeñito ejemplo para ilustrar cómo es que este proceso funciona.

SUSTANTIVOSADJETIVOSVERBOSADVERBIOS
AmorAmado/Amante/AmorosoAmarAmorosamente
SorpresaSorprendido/Sorprendente/SorpresivoSorprenderSorprendentemente/Sorpresivamente
AnsiedadAnsiado/AnsiosoAnsiarAnsiosamente
EstudioEstudiado/EstudiosoEstudiarEstudiosamente
TrabajoTrabajado/TrabajosoTrabajarTrabajosamente
CuidadoCuidado/CuidadosoCuidarCuidadosamente
DudaDudable/DudosoDudarDudosamente
CompasiónCompasivoØCompasivamente
VidaVivo/Vívido/VividoVivirVívidamente/Vivamente
InteligenciaInteligenteØInteligentemente

Tener consciencia del proceso de derivación de palabras en español te permite:

– Deducir significados de palabras relacionadas por sus bases.

– Reconocer que cuando conoces una palabra conoces mínimo 4 relacionadas.

– Crear más palabras con nuevas funciones gramaticales: femenino y masculino, singulares y
plurales (compasivo/compasiva/compasivos/compasivas)

– Crear más palabras con cambios mínimos de significados como es el caso de diminutivos o
aumentativos: sorpresita, sorpresota, estudiosito o inteligentísimo.

– Reconocer los cambios de significados en dobles adjetivos o inclusos dobles sustantivos.
Porque no es lo mismo ser amada que ser amante, o ser el cuidado o el cuidador.

¿Cómo vamos hasta aquí?
En mi opinión reconocer la productividad del proceso de derivación y la utilidad en su práctica nos
ayuda enormemente a ampliar el vocabulario y ser más eficaces en lo que queremos decir. Finalmente
seremos más fluidos al hablar.

Cada pedacito de palabra es un pequeño mundo en la producción de significado.
Escribiendo este artículo, por lo que voy a decirles ahora, encontré por ejemplo una muestra,
apenas una muestra, de 1300 sustantivos que terminan en el sufijo -dad.

Entonces, poco a poco, al hacerse familiares a las bases de palabras vamos a ir reconociendo,
aunque empecemos adivinando o intuyendo, cuáles son las que admiten siendo sustantivas el sufijo –
dad, y cómo se comportan, por ejemplo, una de las características del comportamiento de sufijos que
terminan en -dad es que son femeninas.

Voy a darles una pequeña listica.
Novedad / Territorialidad / Representatividad / Gobernabilidad / Electricidad /
Consanguineidad / Probabilidad / Legalidad / Globalidad / Gramaticalidad / Particularidad /
Radicalidad / Atemporalidad / Disponibilidad / Actualidad….

Y recuerda que a partir de cada una puedes practicar la creación de sus correspondientes
adjetivos, verbos y adverbios.

¿Cuánto vocabulario tienes entonces relacionado con una misma idea?

Ya para terminar te quiero compartir un acuerdo al que llegamos en Presente Perfecto cuando
enseñamos.

¿Por qué desaprovechar esta práctica, cualquier práctica dando ejemplos como esa muestrita
arriba? No es que no sean útiles esos o cualquiera de los 1000 o más posibles, todos lo son. Pero
nosotros tenemos el compromiso de comenzar por aquellos que refuercen no sólo conocimiento
lingüístico sino también valores humanos.

Esta práctica nosotros la comenzaríamos por:
Civilidad / Dignidad / Bondad / Generosidad / Felicidad / Genialidad / Amabilidad /
Flexibilidad / Sociabilidad / Religiosidad / Honorabilidad / Honestidad / Solidaridad / Fraternidad /
Respetuosidad / Jovialidad / Sinceridad / Humanidad….

Un profesor de lengua es también un coach, pero no sólo en tu proceso de adquisición de
nuevos recursos y su uso. Es que a través del lenguaje que expresamos quiénes somos.

El lenguaje comunica. El lenguaje construye.

Nosotros no sólo queremos promover en ti una competencia comunicativa sino una cultura
comunicativa.

Como es tu lenguaje es tu mundo, y mientras mejor sea el tuyo mejor será el de todos.

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